PRUDEN Hernán

Expositor - Argentina

Email: hernan.pruden@gmail.com

Licenciado en sociología de la Universidad de Buenos Aires y doctor en historia de la State University of New York, Stony Brook. Actualmente es docente del área americana de la carrera de historia de la Universidad de La Plata (Argentina) e investigador del Instituto de Investigaciones Sociológicas (IDIS) y del CIDES, ambos de la Universidad Mayor de San Andrés (Bolivia). Ha investigado el regionalismo cruceño, la relación entre Bolivia y Estados Unidos a mediados del siglo XX y los planes de desarrollo del oriente boliviano auspiciados por el Departamento de Estado estadounidense.

"El Tío Sam sólo demanda igualdad de sacrificio": la comisión laboral Bolivia-Estados Unidos y la OIT durante la Segunda Guerra Mundial

En febrero de 1943, el Juez de Circuito estadounidense Calvert Magruder dejó Boston en una misión para evaluar y documentar las condiciones de vida y trabajo en Bolivia. Magruder había sido nombrado Presidente de la Comisión Conjunta de Trabajo Boliviano-Estados Unidos, organizada por la Organización Internacional del Trabajo. Para una nación que libraba la guerra en Europa y el Pacífico, este fue un momento curioso para que los Estados Unidos participaran en un proyecto de este tipo en América Latina. Sin embargo, Bolivia era una fuente crucial de recursos valiosos como el estaño, que eran esenciales para el esfuerzo bélico y que se encuentran en abundancia en las minas bolivianas. La Comisión se encargó de determinar formas de mejorar el "bienestar y la productividad" de los trabajadores bolivianos para que el flujo constante de materias primas continuara ininterrumpidamente.
La guerra había intensificado el interés de los Estados Unidos en los asuntos latinoamericanos, ya que buscaba el acceso estratégico a las materias primas y tomó medidas preventivas para evitar los avances de las Potencias del Eje en las Américas. En 1941, el Oficial de Servicio Exterior de los Estados Unidos Merwin Bohan ideó un plan integral para la reestructuración económica de Bolivia, enfatizando una política de sustitución de importaciones y desarrollo de infraestructura. Después de que la inestabilidad de los trabajadores aumentara el potencial de inestabilidad en la economía boliviana, Estados Unidos determinó que se requería una acción más directa en esta nación latinoamericana sin litoral. Para el gobierno de Estados Unidos, la fortuna de los trabajadores bolivianos fue crucial para el esfuerzo de guerra y decidió trabajar a través de los auspicios diplomáticos de la OIT para enviar esta misión de investigación a Bolivia. Sancionada por el Departamento de Estado y compuesta por representantes del gobierno, las empresas y el trabajo -incluyendo miembros de la AFL y el CIO- la Comisión Conjunta Boliviana-Estados Unidos fue considerada por uno de los observadores como una de "las manifestaciones más llamativas de una Nueva conciencia social, trascendiendo las fronteras". En el centro de esta visión transformadora de la cooperación internacional estaban los derechos de los trabajadores en lo que el informe denomina las naciones" menos desarrolladas " como Bolivia.
Este documento explorará las observaciones y recomendaciones de la Comisión para el mejoramiento de la experiencia social, política y económica de los trabajadores bolivianos, utilizando este informe como una ventana en las discusiones internacionales de los derechos de los trabajadores durante la década de 1940. La Comisión fue creada durante la Segunda Guerra Mundial, esto plantea varias cuestiones relativas a la Comisión, al informe ya la relación entre los Estados Unidos, Bolivia y, por extensión, América Latina. ¿Cuáles fueron los componentes fundamentales de esta "nueva conciencia social", y cómo fue definida por los políticos, reformadores e instituciones que actuaron a través de las fronteras nacionales en este momento de crisis? Para los representantes de los gobiernos, las empresas y el mundo laboral, ¿qué papel desempeñaron el trabajo organizado y los derechos de los trabajadores en sus perspectivas de desarrollo económico? ¿Hasta qué punto fue realmente una empresa "conjunta"? ¿Qué contribuciones aportaron los miembros americanos y bolivianos de la Comisión, y cómo la clase, la riqueza y la política estructuraron la dinámica de poder dentro de este organismo internacional? ¿Cómo usaron los Estados Unidos su creciente poder global para intervenir en asuntos locales en Bolivia y cuán receptivo era el pueblo boliviano, desde los trabajadores hasta los funcionarios del gobierno? ¿Los sindicalistas bolivianos se apropiaron de las ideas de la misión Magruder para legitimar sus propias luchas? ¿O la Comisión se encontró con ambivalencia y resistencia? Finalmente, ¿cómo este informe representó una contribución temprana al "discurso del desarrollo" que daría forma a las acciones de los Estados Unidos con respecto al llamado "tercer mundo" durante la posguerra?. Exploraremos estas cuestiones mediante el uso de fuentes extraídas de archivos en los Estados Unidos y Bolivia. Estaríamos encantados de unirnos a un panel sobre la organización sindical internacional, la relación entre el trabajo y el Estado, o la historia laboral transnacional y la clase obrera.